Disfunción de la ATM: Síntomas y causas

La ATM (articulación temporomandibular) es aquella donde la mandíbula (maxilar inferior) articula con el hueso del cráneo llamado temporal. Se mueve al masticar y también se mueve al hablar y cada vez que realizamos la función de deglutir cada dos minutos (más o menos). Es una de las articulaciones del cuerpo que más trabajo realiza. Se puede localizar la ATM y sentir cómo trabaja, haciendo presión con la punta de los dos dedos inmediatamente delante de las orejas, mientras abre y cierra la boca.




¿Qué es disfunción de la ATM?

Científicamente fue comprobado por el eminente Dr. J. B. Costen, que la DTM (Disfunción temporomandibular) ocurre cuando estas articulaciones están sujetas a una presión excesiva debido a una mal posición de los dientes y maxilares (apiñamiento dental y mal oclusión), mal funcionamiento de los dientes, músculos y mandíbula. El Dr. Costen fue el pionero en alertar a los profesionales médicos o dentistas sobre esta condición, demostrando que el dolor de oídos, de cabeza y del cuello, etc. se podían eliminar realizando un alineamiento de los dientes y corrigiendo la mordida incorrecta y aliviando el exceso de presión sobre la ATM "abriendo la mordida" con aparatos intraorales. De acuerdo a estudios realizados por la American Dental Association (Asociación Dental de Norteamérica), aproximadamente 75 millones de personas en los Estados Unidos sufren algún trastorno de la ATM.


La disfunción de la ATM, ocasiona dolores generalizados y variables que van de malestar no muy severo y constante a dolor intenso, intermitente, en las regiones afectadas.



Síntomas comunes cuando hay disfunción de la ATM

En los ojos

  • Dolor por detrás de los ojos.

  • Visión distorsionada.

En la mandíbula

  • Ruidos o chasquidos en las ATM (lado derecho o izquierdo)

  • Dislocaciones o bloqueos al abrir o cerrar la boca.

  • Chirridos.

  • Dolor en las ATM.

  • Dificultad o molestias para masticar.

  • Mal posición de los dientes y mal oclusión.

  • Desviación de la mandíbula al abrir la boca.

  • Apertura limitada de la mandíbula.

En la garganta

  • Congestión.

  • Dolor lingual (en un lado).

En los oídos

  • Dolor de oídos (lado derecho o izquierdo).

  • Obstrucción y picor de oídos.

  • Problemas de equilibrio.

  • Ruidos como siseo, zumbidos o silbidos.

En el cuello / Hombros / Brazos

  • Dolor en cuello.

  • Falta de movilidad (rotación reducida del cuello)

  • Rigidez del cuello.

  • Dolor de hombros.

  • Hormigueo o agujetas en los brazos y las manos.

Cefaleas

  • Frontales.

  • Posteriores.

  • Migrañas.

  • Dolor facial.

  • Dolor por encima o por debajo de los ojos.


Causas que originan la disfunción de la ATM


La disfunción ​de la ATM puede deberse a una variedad de fuerzas que sobrecargan las articulaciones temporomandibulares.


Músculos

  • Malos hábitos de deglución desde la infancia que empujan la mandíbula hacia atrás.

  • Hábitos mio-funcionales como el apretar o rechinar los dientes (bruxismo), y la respiración bucal.

  • La ansiedad.

  • hábitos posturales.

  • Alteraciones del sueño.

Dientes desgastados por trauma oclusal o bruxismo

Dientes

  • Apiñamiento dental (falta alineamiento dental)

  • Desgaste del bordes de los dientes (atrisión-abrasión)

  • Pérdida de uno o más dientes naturales.

  • Ausencia de dientes por mucho tiempo.

  • Pérdida de altura vertical de los dientes.

  • Restauraciones dentales mal realizadas.

  • Pérdida de altura vertical de los dientes.

  • Dentaduras o prótesis mal elaboradas.

  • Mal manejo de los brackets (ortodoncia convencional)


Mandíbula

  • Mal posición de dientes y maxilares (mal oclusión: falta de contacto adecuado de los dientes superiores con los inferiores)

  • Tendencia a apretar o rechinar los dientes (bruxismo).

  • Desgaste del disco o el cartílago de la articulación.

  • Desgaste o aplanamiento de los contornos de las cabezas condilares.

  • El estrés o la ansiedad.

  • Lesión en la mandíbula o en la articulación temporomandibular.

  • Traumatismos como caídas o accidentes en autos, motos y bicicletas (muy común en lesiones de latigazo cervical)

  • Traumatismos en el boxeo, entre otros deportes.

  • Tratamiento ortodóntico mal realizado.

  • Artritis reumatoide o gota, enfermedades que causan la inflamación de la mandíbula.

  • Enfermedades degenerativas como osteoartritis.

  • Desarrollo mandibular incorrecto que causa asimetría de los maxilares.


En Dental Unlimited, primero realizamos una Evaluación clínica integral y detallada de la boca del paciente (con Tomográfica Cone Beam 3D de ATM, boca abierta , boca cerrada y en protusiva), hacemos descartes de anomalías congénitas, hereditarias o adquiridas, malos hábitos, llenado de cuestionarios de antecedentes médicos-odontológicos, y pruebas de oclusión para ubicar puntos de contactos prematuros que estén originando sobrecarga en la fuerza masticatoria.



Una vez con el diagnóstico correcto, iniciamos los tratamientos adecuados según sea el caso para eliminar la causa que origina la DTM, y así evitar la luxación de la ATM, aplanamiento severo de los contornos condilares, disminución y/o hasta la pérdida de la audición, etc.



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